"Bajo peligro crítico"

Japón descubrió varios ejemplares del anfibio más grande del mundo

En zoológicos de Japón, encuentran ejemplares de la salamandra gigante china, el anfibio más grande del mundo. Casi extinto por un error de identificación.

Investigadores de la Universidad de Kioto hallaron ejemplares de la salamandra gigante china, el anfibio más grande del mundo, en acuarios y zoológicos de Japón. Este descubrimiento cobra relevancia debido a la proximidad de la especie a la extinción, catalogada como "en peligro crítico" por la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

El profesor Nishikawa Kanto lideró un equipo que identificó cuatro ejemplares de salamandras gigantes chinas, originalmente confundidas como híbridos con otras especies. Estos anfibios, que pueden medir hasta 1,8 metros y pesar 50 kilos, se encontraban en el Acuario Sunshine de Tokio y el Parque Zoológico Asa de Hiroshima, desconocidos como la especie en peligro crítico que son.

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Hallan en Japón descubrió varios ejemplares del anfibio más grande del mundo

Hallan en Japón descubrió varios ejemplares del anfibio más grande del mundo

El hallazgo, anunciado este mes, se produjo mientras analizaba muestras de tejido, la genética de 73 salamandras procedentes de campos, acuarios o zoológicos de Japón que creían que descendían de salamandras chinas, para estudiar su hibridación. En una investigación detallada, Kanto señaló: "El descenso en la población se debe a un error en su identificación. Fueron catalogados como híbridos de otras especies de anfibios". La salamandra gigante china, originaria del sur de China, sufrió una disminución drástica debido a la captura excesiva y la cría intensiva en granjas, ya que su carne es considerada un manjar en la cocina china.

El desafío de conservar una especie al borde la extinción

En medio de este hallazgo, el profesor Kanto plantea una reflexión sobre el papel de las especies invasoras: "Es un problema difícil de resolver, con consecuencias tanto positivas como negativas". La introducción de la salamandra gigante china en Japón en el pasado resultó en cruces con especies autóctonas, afectando su identificación y contribuyendo a su estado crítico.

El equipo de la Universidad de Kioto ahora se propone preservar esta especie al borde de la extinción. Kanto afirma: "Queremos trabajar en su preservación y explorar la posibilidad de reproducción o clonación utilizando células de salamandra almacenadas". Este esfuerzo busca garantizar la supervivencia de la salamandra gigante china, no solo como una especie única sino como un recordatorio de la importancia de comprender y conservar la biodiversidad./Infobae.

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