Geología

Provincia de Mendoza: tierra de volcanes

El cordillerano de Mendoza concentra una importante cantidad de campos volcánicos activos, y otros que generan admiración por sus paisajes cuasilunares.

Por Claudio Altamirano

La provincia de Mendoza con los volcanes activos Tupungatito, San José, Maipo, Planchón-Peteroa y Laguna del Maule, todos monitoreados por organismos internacionales, es una de las provincias con mayor actividad geológica de este tipo, sumando además los que generan gran actividad turística todo el año, tal son los casos de Volcán Malacara, único en su tipo, y La Payunia con la mayor concentración de conos volcánicos en el mundo, pronta a ser declarada Patrimonio de la Humanidad.

Desde comienzos de 2023 el Complejo Volcánico Laguna del Maule, en el límite entre Chile y Argentina, al suroeste del departamento de Malargüe, se encuentra bajo nivel de alerta técnica amarillo, de acuerdo al Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR) a través de su Observatorio Argentino de Vigilancia Volcánica (OAVV) y en conjunto con el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS) de Chile.

VOLCAN LAGUNA DEL MAULE
Complejo Laguna del Maule.

Complejo Laguna del Maule.

Este nivel indica que el área, cuyo centro es la laguna ubicada a unos siete kilómetros del límite con Argentina, en territorio chileno, ha evidenciado “un aumento en los parámetros de actividad sísmica del volcán, con eventos de tipo volcano-tectónicos (VT), asociados al fracturamiento de roca al interior del volcán”.

SITIO ANDINO habló con el director del Observatorio Argentino de Vigilancia Volcánica (OAVV), dependiente del Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR), el licenciado Sebastián García, el que de inmediato llevó tranquilidad al mencionar que “esto no nada fuera de los normal en el volcán” ya que en otras oportunidades el complejo ha tenido alerta amarilla.

Malargüe-Monitoreo de volcanes

La necesidad de esta informados ante la actividad volcánica

La oportunidad sirvió para abordar el tema del riesgo volcánico, explicando Sebastián García que ante una eventualidad de este tipo “Mendoza está mejor preparada que otras provincias” de la Argentina, ilustrando el caso del Complejo Planchón-Peteroa en el límite entre Argentina y Chile, a unos 80m kilómetros al oeste de la ciudad de Malargüe, a finales de 2018 y otros sucesos a comienzos de 2020.

Esto “puso de manifiesto la necesidad de trabajar en mejorar las acciones y los planes de contingencias”, aunque reconoció que “aún falta mucho” para avanzar en estas eventualidades, como “en los tiempos de calma”, principalmente “cuando el volcán está en alerta técnica verde o amarilla, que nos da tiempo a prepararnos.

Malargüe-Alerta temprana ante un fenómeno volcánico

Cenizas volcánicas en territorio argentino

Sebastián García también respondió a otra de las consultas de SITIO ANIDO, las afectaciones de fenómenos volcánicos en la Argentina, respondiendo que en nuestro país la “principal problemática es la ceniza volcánica por la prevalencia de los vientos”, principalmente por los provenientes del oeste.

“Esto no exime que los flujos de lava, lahares (mezclas de agua con una alta concentración de sedimentos y escombros de rocas volcánicas los cuales se desplazan pendiente abajo en los volcanes), o flujos piroclásticos no puedan afectar sectores cercanos” a los conos, poniendo como ejemplo al complejo Laguna del Maule, en el límite con Chile, sin dejar de mencionar poblaciones en adyacencias del complejo Planchón-Vergara, habitantes a los que hay que "dar un aviso rápido de lo que podría ocurrir", ante un fenómeno de estas características.

Volcan Peteroa - 376997
Volcán Planchón-Peteroa en Malargüe.

Volcán Planchón-Peteroa en Malargüe.

Mendoza y sus volcanes activos

Más adelante el director del Observatorio Argentino de Vigilancia Volcánica (OAVV), dependiente del Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR), habló de los volcanes activos en Mendoza, diciendo que nuestra provincia es una de las que posee mayor cantidad en el país junto con las provincias de Neuquén, Salta y Jujuy”, enumerando “de norte a sur los volcanes Tupungatito, San José, Maipo, Planchón-Peteroa y Laguna del Maule, dentro de los que vulcanológicamente están con mayor nivel de actividad y con información de monitoreo”, explicó el geólogo.

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