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Monóxido de carbono: alrededor de 200 personas al año mueren de intoxicación por este gas

Ante la amenaza del gas “imperceptible”, es necesario tomar medidas preventivas para evitar la intoxicación por monóxido de carbono. Cuáles son los síntomas.

El monóxido de carbono es un gas venenoso, sin color ni olor, conocido como “el asesino invisible”. Este gas se produce por la combustión incompleta del carbono presente en materiales tales como leña, carbón de leña, gas, kerosene, alcohol, gas oil y nafta.

Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC comenta que “al ser tan imperceptible, es necesario tomar medidas preventivas. El monóxido ingresa al cuerpo a través de la respiración y va reemplazando al oxígeno en el torrente sanguíneo, provocando la hipoxia de los tejidos, lo que conlleva al sufrimiento de distintos órganos, principalmente el corazón y el cerebro”.

Los médicos señalan que: “El principal peligro de este tipo de intoxicación es que en muchos casos las personas no son conscientes de los síntomas, los cuales pueden variar de un individuo a otro”.

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Cuáles son los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono:

Según publica Noticias Argentinas, los principales síntomas son el dolor de cabeza, náuseas o vómitos, mareos, acompañados de cansancio, letargo o confusión, desmayo o pérdida de conocimiento, alteraciones visuales, convulsiones y por última instancia se da un estado de coma.

Los especialistas dicen que: “Quienes tienen mayor riesgo de intoxicación son los más pequeños, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares, los fumadores y aquellos que habitan en zonas de gran altitud”.

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Monóxido de carbono: alrededor de 200 personas al año mueren por intoxicación por este gas

Monóxido de carbono: alrededor de 200 personas al año mueren por intoxicación por este gas

Ante la sospecha de intoxicación por monóxido de carbono, se solicita abrir ventanas y puertas, salir a tomar aire fresco de inmediato, apagar los artefactos de gas, en otros casos se debe acudir con urgencia a un centro de salud u hospital y/o comunicarse inmediatamente con un servicio de emergencias médicas.

Cómo prevenir la intoxicación por monóxido de carbono

Para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono es elemental el control de las instalaciones y el buen funcionamiento de artefactos, así como mantener los ambientes bien ventilados.

Además se necesita examinar especialmente las salidas al exterior de los artefactos a gas: hornos, calefones, estufas y calderas para asegurarse que están permeables y en buen estado.

Desde Defensa Civil de Mendoza, recomiendan también la verificación de los artefactos e instalaciones por un gasista matriculado, mientras que recuerdan que las hornallas y el horno no son adecuados para calentar los ambientes.

Causas que generan el Monóxido de Carbono (CO):

  • Insuficiente ventilación del ambiente en donde hay una combustión.
  • Instalación de artefactos en lugares inadecuados.
  • Mal estado de los conductos de evacuación de los gases de la combustión, desacoplados, deteriorados o mal instalados.
  • Quemador de gas con la entrada de aire primario reducida.
  • Acumulación de hollín u otro material en el quemador.
  • Algunas señales que pueden hacer sospechar la presencia del CO en el ambiente son: llama de color amarilla o naranja, en lugar de azul (normal), y aparición de manchas, suciedad o decoloración de los artefactos, sus conductos de evacuación o alrededor de ellos.

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