despedida

El adiós al tortugo Jorge: ya viaja a su nuevo hogar

El tortugo Jorge partió a su nuevo hogar. El animal vivió 38 años en Mendoza y es llevado al Centro de Rehabilitación de Fauna Marina Aquarium en Mar del Plata.

El tortugo Jorge deja Mendoza, el lugar donde vivió durante los últimos 38 años, para instalarse definitivamente en Mar del Plata, donde será su nuevo hogar. El ejemplar que permanecía en el ahora ex Acuario Municipal es trasladado hacia el Centro de Rehabilitación de Fauna Marina Aquarium (CRFMA), en la ciudad de Mar del Plata.

El tortugo Jorge es uno de los animales más famosos de Mendoza, que ha pasado casi toda su vida en cautiverio. Mientras que en los últimos años fueron cerrando los lugares que exhibían animales (como el Zoo o el Acuario Municipal), algunos ejemplares "emblemáticos", como la mona Cecilia y recientemente las elefantas Pocha y Guillermina fueron trasladadas a distintos santuarios, ahora hacen lo mismo con el tortugo.

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La Municipalidad de la Ciudad de Mendoza anunció el traslado del tortugo Jorge, alojado desde 1984 en el hoy Centro para la Conservación de la Biodiversidad (CCB) ubicado en Ituzaingó 1425 de la Capital. El animal será relocalizado en el Centro de Rehabilitación de Fauna Marina Aquarium, con el que el municipio rubricó un acuerdo de cooperación para llevar a cabo el traslado.

Así, este miércoles inició el operativo para trasladarlo con el objetivo de mejorar su calidad de vida. "Cuando el Acuario se transformó en el CCB dimos un gran paso en la transición hacia un nuevo modelo de preservación de la biodiversidad. Hoy, con el histórico traslado de nuestro querido tortugo Jorge ratificamos este nuevo paradigma, con la visión enfocada en el bienestar animal como uno de los ejes de la ciudad sostenible hacia la que seguimos avanzando", sostuvo el intendente de la Ciudad de Mendoza, Ulpiano Suarez.

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En tanto, se aclaró que el municipio mantendrá la tutela legal de Jorge y que se asegurará de que cada etapa sea cumplida de la forma que corresponde, cerciorándose de que el tortugo goce de un mayor bienestar animal.

El operativo

El animal que llevaba 38 años viviendo en cautiverio se trasladará en un vuelo privado que durará aproximadamente cuatro horas y pasará a habitar un estanque de 120 mil litros con agua marina natural, para, posteriormente, hacerlo en una laguna artificial colindante al mar. El estanque está ubicado fuera de la zona de visitantes del oceanario y es colindante a una laguna de agua marina natural de gran tamaño (si Jorge responde bien al nuevo ambiente en el mediano plazo puede ser trasladado a dicha laguna, viviendo en un ambiente similar al océano pero aún con acompañamiento humano). El tortugo no recibirá visita de público en cumplimiento de la premisa de respeto a su intimidad y reconociendo su derecho a no ser exhibido como un objeto.

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El móvil en el que será trasladado hasta el Aeropuerto.

El móvil en el que será trasladado hasta el Aeropuerto.

"Hemos comprobado que Jorge se ha adaptado perfectamente a los cambios que se le fueron proponiendo y el paso siguiente es el traslado (que se concreta este miércoles). Luego seguiremos con una próxima etapa, que es hacer un control ya en un ambiente meramente de agua marina, ver su adaptación y, a partir de ahí, encarar el segundo paso que es que empiece a comer, a relacionarse con alguna otra especie y avanzar en el proceso de ver si él se alimenta voluntariamente y solo", explicó el médico veterinario Adrián Faiella.

"No sabemos cuánto tiempo nos va a llevar, estamos con una expectativa de un año más y a partir de ahí empezar a tomar alguna otra decisión que sería la de la liberación. Esto será en el momento y lugar adecuado. Hay que ver cuáles son las opciones con las que se cuenta, dependiendo de su respuesta", agregó.

"Tratamos de darle una mejor calidad de vida, siendo serios en las cosas que se están haciendo para brindarle la mejor chance. Es un animal que ha estado muy bien cuidado, pero la propuesta y el desafío es tomar esta bandera y llevarla adelante", sostuvo.

Tras la conformación del Centro para la Conservación de la Biodiversidad, en junio del año pasado, se comenzó el plan de reconversión y la conformación de mesas de trabajo colaborativas con instituciones y profesionales idóneos para establecer las evaluaciones y acciones pertinentes.

La posibilidad real de relocalización del tortugo Jorge se presentó en agosto de 2021, con el proyecto presentado por el Centro de Rehabilitación de Fauna Marina Aquarium.

La llegada de Jorge a Mendoza

A principios de 1984, en una playa cercana a Bahía Blanca (Buenos Aires, Argentina), fue rescatado por pescadores este ejemplar macho de tortuga marina, herido y entumecido por el frío. El Instituto Oceanográfico Argentino, con sede en esa ciudad, lo identificó como parte de la especie Caretta caretta. Fue sugerencia de los expertos buscar una institución en el país para su mantenimiento en cautiverio, sin considerar la posibilidad de devolver el animal a su hábitat natural, acorde a la usanza de la época.

El Acuario Municipal de la Ciudad de Mendoza era la única institución en el país con infraestructura adecuada para recibirlo. Por ello, fue despachado vía aérea a la Ciudad de Mendoza (en una caja de madera construida especialmente para el animal). El tortugo fue recibido el 4 de marzo de 1984 en el acuario, pesaba al llegar 40 kilos (actualmente, alrededor de 100 kg) y luego de estar en varios estanques, se trasladó en febrero del 2006 a su actual recinto, un estanque de 20.000 litros de agua marina artificial.

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