Lo confirmó la OMS

Primera muerte humana por gripe aviar H5N2

La víctima, un hombre de 59 años, no tenía antecedentes de exposición a aves de corral o animales. Se detectó el virus en el Estado de México.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó la primera muerte humana por gripe aviar H5N2 en el mundo. La víctima, un hombre de 59 años residente del Estado de México, falleció el 24 de abril debido a complicaciones derivadas de la infección. El caso fue reportado por primera vez por las autoridades sanitarias mexicanas el 23 de mayo.

El hombre, quien ya padecía diversas afecciones médicas y había estado postrado en cama durante tres semanas antes de manifestar los síntomas agudos, buscó atención médica el 24 de abril en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias 'Ismael Cosío Villegas'. Allí, presentó fiebre, dificultad respiratoria, diarrea, náuseas y malestar general, y falleció el mismo día. La OMS destacó que "este es el primer caso humano confirmado en un laboratorio de la infección del virus de influenza A(H5N2) reportado a nivel global, y la primera infección del virus A(H5) reportada en una persona en México".

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Primera muerte humana por gripe aviar H5N2 | Pacientes bajo observación en el Hospital Naval de Ciudad de México (Foto: La Nación)

Primera muerte humana por gripe aviar H5N2 | Pacientes bajo observación en el Hospital Naval de Ciudad de México (Foto: La Nación)

Contexto y propagación del virus de la gripe aviar

El virus H5N2 es un subtipo de la gripe aviar altamente contagioso entre aves, pero raramente afecta a humanos. Desde su detección inicial en 2005, los brotes más significativos han ocurrido desde 2017. En Estados Unidos, el virus afectó recientemente a vacas lecheras en Texas, Kansas y Michigan. Sin embargo, según las autoridades sanitarias estadounidenses, los casos humanos reportados en 2024 en ese país no están relacionados con el brote en ganado bovino.

En México, el último caso de gripe aviar H5N2 en aves de corral se registró en 1995. A principios de abril de este año, el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) declaró al país libre de esta enfermedad. La muerte del hombre de 59 años resalta la vulnerabilidad persistente y la necesidad de vigilancia continua.

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Características de la gripe aviar

La gripe aviar es causada por virus de la influenza que afectan principalmente a las aves, pero que pueden infectar a humanos en casos excepcionales. La OMS clasifica los virus de influenza en cuatro tipos: A, B, C y D, siendo los tipos A y B responsables de las epidemias estacionales de gripe en humanos. Los virus de tipo A, como el H5N2, pueden provocar pandemias globales al adaptarse a los seres humanos.

La transmisión de la gripe aviar a humanos ocurre principalmente a través del contacto directo con aves infectadas o sus secreciones, así como por el consumo de productos avícolas contaminados. Aunque el contagio de persona a persona es raro, puede suceder en entornos de contacto cercano. Entre las medidas preventivas se incluyen la bioseguridad en granjas avícolas, el control de movimientos de aves y prácticas de higiene personal, como lavarse las manos frecuentemente y evitar el contacto con aves salvajes o personas enfermas.

Los síntomas de la gripe aviar en humanos varían desde leves hasta potencialmente mortales. Pueden incluir fiebre alta, dolor muscular, dolor de cabeza, tos, dificultad para respirar, diarrea, náuseas y vómitos. En casos graves, pueden presentarse complicaciones respiratorias y síntomas menos comunes como sangrado de nariz y encías, y conjuntivitis./LN.

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