jueves 23 jun 2022
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Minería: Mendoza mirando el futuro pasar

La Argentina y Mendoza están ante una oportunidad única en la minería del cobre. El desafío de no desperdiciarla

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Por Marcelo López Álvarez 21 de junio de 2022 - 12:54

Acaba de finalizar la convención de minería más grande del mundo que año a año se desarrolla en Canadá. Argentina y sus provincias mineras participan año a año. La novedad es que esta vez Mendoza participó oficialmente en el evento con el propio gobernador y parte importante de su equipo con el objetivo de “vender” el proyecto malargüino de Potasio Río Colorado y por lo menos ( en la agenda oficial) desestimando absolutamente el verdadero potencial minero de Mendoza -que al igual que San Juan o Chile- pasa por el cobre y el oro (sobre todo por el primero).

Más allá de que según se dejó trascender hubo alguna reunión con unos inversores que tendrían un método para extraer oro sin el uso de cianuro. El pero es que el oro debe tener características particulares para poder extraerse por ese método y para saber si hay oro o no hay que explorar y la demagógica Ley 7722 también pone trabas a la exploración y prospección de futuros yacimientos. No hace falta aclarar que a pesar del fallo de la Corte Suprema que declaró inconstitucional dos renglones de la ley, la actividad minera en Mendoza sigue absolutamente paralizada.

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La minería del cobre sigue siendo una oportunidad invaluable para Mendoza y la Argentina

La minería del cobre sigue siendo una oportunidad invaluable para Mendoza y la Argentina

Mientras el resto de las provincias siguen avanzando con decisión política y cimentando una economía para el futuro la dirigencia mendocina sin distinción de colores esta como cantaba El Sabalero en Chiquillada en “pantalón cortito” y con la “bolsita de los recuerdos” esperando que quizás se solucione el tema por generación espontánea mientras Mendoza sigue con los peores indicadores de empleo registrado del país.

En el PDAC quedó reafirmada la potencialidad de la minería argentina en dos de los minerales que más se requerirán en el futuro, aunque podríamos decir en el presente, el litio y el cobre. En las ligas del petróleo blanco solo juegan las provincias del norte argentino (Jujuy, Catamarca y Salta) pero en el segundo Mendoza tiene una potencialidad enorme e inexplorada.

La Argentina tiene hoy casi una decena de proyectos de cobre de gran envergadura para la explotación y producción de cobre en distintas formas extendidos a lo largo de cinco provincias cordilleranas de la Argentina. El desarrollo y construcción de dichos proyectos significarán inversiones por un monto algo superior a los 20 mil millones de dólares y un incremental de exportaciones por 11 mil millones al año o aún superior si se pudiera industrializar sea exportaciones en vez de sacarlo como commodity

Los números se desprenden de un escrito de la Secretaría de Minería que se dio a conocer días atrás en la presentación por parte del Gobierno Nacional del régimen optativo y progresivo de derechos de exportación al sector.

Mendoza, está ubicado en la zona de los Andes centrales donde precisamente Chile tiene sus principales yacimientos de minería, por lo que se sabe que el potencial de nuestro territorio es enorme similar o mayor al de San Juan. Se calcula que entre Argentina, Chile y Perú tienen un volumen de reservas de metal imprescindible para la conducción de las energías limpias de más de mil millones de toneladas métricas lo que representa el 40 por ciento de las reservas mundiales del mineral.

A pesar de esta potencialidad Mendoza tiene un solo proyecto de cobre en condiciones de avanzar con relativa rapidez (no menos de cinco o seis años) pero absolutamente parado como es el Proyecto San Jorge en Uspallata.

Los proyectos que están en distintas etapas pero con posibilidad de efectivamente funcionar (al contrario de los que pasa aquí) son Josemaría que inició la etapa de construcción, con un capex anunciado de US$ 4.100 millones; El Pachón que atraviesa la etapa de factibilidad con una inversión inicial de US$ 4.500 millones; El Altar en exploración avanzada que requerirá unos US$ 3.000 millones, y Los Azules, en estudio económico preliminar (PEA) por US$ 2.363 millones, todos estos en la provincia de San Juan.

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Las exportaciones proyectadas de minería de cobre en la Argentina

Las exportaciones proyectadas de minería de cobre en la Argentina

En Catamarca, el proyecto Minera Agua Rica Alumbrera en etapa de prefactibilidad con un capex previsto de US$ 3.100 millones; en Salta la mina Taca Taca en estudio económico preliminar por US$ 3.583 millones y finalmente, Filo del Sol en etapa de prefactibilidad con un costo de construcción estimado de US$1.266 millones.

De todos estos proyectos los más importantes en reservas según los datos arrojados por los estudios previos en términos de reservas son El Pachón, Los Azules, y Taca Taca que sumados representan el 62% de las reservas totales de cobre de Argentina y su construcción y puesta en marcha demandarán más de 10.000 millones de dólares, casi la mitad de la inversión total proyectada para los 8 proyectos.

En el mundo minero uno de los temas que siempre se habla es cual de los minerales tiene más futuro de ser requerido por más tiempo y precisamente ese es el cobre, hay datos indiscutibles respecto a esta tendencia, la demanda de cobre refinado viene aumentando a una promedio del 2.6% anual en los últimos 20 años.

La buena noticia es que Mendoza le perdió el miedo al PDAC, ahora falta que la dirigencia piense en el bienestar de toda la ciudadanía y la actividad económica de la provincia y no el interés de sectores minúsculos, fundamentalistas y retrógrados.

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