domingo 4 dic 2022
Investigadoras

La paleontóloga Cecilia Apaldetti obtuvo el premio "Científicas que cuentan"

Cecilia Apaldetti es mendocina y responsable de uno de los hallazgos más destacados en la paleontología del país. Recientemente recibió un premio internacional.

25 de octubre de 2022 - 08:30

Cecilia Apaldetti tiene 38 años y es una de las paleontólogas más destacadas del país. Nació en Mendoza, pero su carrera profesional como investigadora la desarrolla en San Juan, provincia que un día la recibió para estudiar Biología. Paleontóloga e investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales (de la UNSJ) y del Conicet, es la responsable de uno de los hallazgos más importantes a nivel nacional y recientemente, también la destinataria del premio internacional “Científicas que cuentan”.

¿De qué se trata este premio? El Centro Cultural de la Ciencia C3, del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación; el Institut Français d'Argentine y la Embajada de Francia en Argentina lanzaron el premio 'Científicas que cuentan', primera edición 2022 Adrienne Bolland. Un premio destinado a distinguir a mujeres del sector científico y tecnológico que se destaquen por el aporte y el fomento de la cultura científica desde la comunicación pública de la ciencia con una perspectiva de género y diversidad.

Cecilia Apaldetti fue reconocida en la categoría trayectoria. Ella es quien encabezó el equipo con el que se comprobó que los primeros dinosaurios gigantes aparecieron cerca de 30 millones años antes que lo que se creía. Este descubrimiento, presentado en 2018, fue bautizado como 'Ingentia Prima’. Apaldetti tiene un doctorado en Geología orientado a Paleontología en Trelew, y también desde hace un tiempo está a cargo de una columna en el programa La Liga de la Ciencia que emite la TV Pública.

En el sitio web del premio "Científicas que cuentan", se justifica el reconocimiento a Cecilia Apaldetti señalando que: "Recibe este premio por su destacada labor en comunicación, no solo en difusión sino también en producción de contenidos con una marcada perspectiva de género y un alto grado de originalidad. Cecilia trabaja por visibilizar el rol de las mujeres paleontólogas en el contexto de una profesión masculinizada. Llamó por primera vez a una especie de dinosaurio con nombre femenino y consiguió así poner el foco de su descubrimiento en donde nadie antes lo había hecho: en el género".

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Cecilia Apaldetti. Premio

Cecilia Apaldetti. Premio "Científicas que cuentan" en la categoría trayectoria.

Según contó la investigadora a la agencia Télam, las puertas en su campo de acción y estudio se le abrieron tras el descubrimiento de Ingentia Prima, que demostró que los primeros dinosaurios gigantes aparecieron 30 millones de años antes de lo que se pensaba, en el Triásico. Y que las múltiples notas que dio la llevaron más tarea a comunicar y su espacio en televisión le permitió visibilizar la tarea de muchas colegas mujeres en una profesión que se creía masculinizada.

¿Cuándo supo que quería ser paleontóloga? Cecilia Apaldetti cuenta que fue un descubrimiento que la atrapó para siempre. "Me vine a San Juan para estudiar Biología porque siempre tuve la idea de trabajar con animales actuales, con fauna silvestre. Pero durante el segundo año de mi carrera hice un voluntariado en el Museo de Ciencias Naturales que depende de la UNSJ y ahí descubrí los fósiles, ya que la provincia es privilegiada en esta materia, con hallazgos relevantes a nivel mundial. Una vez que conocí esta rama, me atrapó para siempre".

En la misma entrevista la investigadora cuenta sobre sus inicios y cómo es que llega al "gran hallazgo", que da un vuelco en su carrera:

"Durante mis primeras expediciones al campo, era una ‘pichona’. Tenía 20 años y casi no podía reconocer un fósil de una piedra. Hasta que me tocó ver un pedazo de huesito. Comencé a pincelarlo y resultó ser la falange de una pata, que al seguir pincelándola estaba articulada con otra falange y otra hasta completar esa pata. Eufórica llamé a mi director. Cuando fuimos a verla me dijo: “Ah, sí es una pata de un dinosaurio conocido. De esas ya tenemos muchas”. Aunque la recolectaron, me digo en chiste que mi primer hallazgo fue pésimo.

En cambio, la dinosauria Ingentia Prima fue el inicio de algo importante, para mi carrera en lo personal, pero principalmente para la comunidad científica, ya que fue el inicio del gigantismo en el Triásico, un momento de la historia en el que no se conocían dinosaurios grandes. El hallazgo fue en 2015, aunque lo publicamos recién en 2018 en Nature Ecogoly & Evolution. Para entenderlo, lo primero a explicar es que cuando en el campo cuando se encuentra el esqueleto, mucho no se ve, porque se saca la roca con el hueso. Hay que esperar que se prepare en el laboratorio para saber bien qué es, pero ya desde el campo nos dijimos “esto es algo importante”, grande en todo sentido, en tamaño y en información, porque encontramos un dinosaurio grande en un lugar donde no se conocían dinosaurios grandes.

Al hallar los esqueletos de dinosaurios, nunca se sabe si son machos o hembras, pero tradicionalmente se publican en masculino. Como yo era la primera autora del trabajo, decidimos, arbitrariamente, que la íbamos a llamar como hembra. Eso tuvo muchísima repercusión, más allá de que el espécimen representaba algo icónico en la historia evolutiva de los dinosaurios, que era el origen del gigantismo. Pero que el rol del origen estuviera representado por una dinosauria llamó la atención de todo el mundo. Además de que publicamos el hallazgo en una prestigiosa revista del grupo Nature, el texto transgredió los límites de la comunidad científica, porque Ingentia Prima había sido también descubierta no por un paleontólogo, sino por una paleontóloga. Eso también rompió la Matrix".

Sobre ser reconocida internacionalmente no sólo por este logro profesional sino también por ejercer su campo de estudio como mujer científica, Cecilia Apaldetti, dice en la misma entrevista:

"Para mí la repercusión del género fue una sorpresa. Cuando nosotros publicamos Ingentia Prima, a lo sumo imaginé que la comunidad científica iba a decir “una dinosauria, no se nos había ocurrido”. Pero jamás se me ocurrió que iba a transgredir los límites de la comunidad científica y que las notas que nos hicieron finalmente terminaran por ser más referidas al género que a lo que habíamos encontrado. Ahí empecé a caer en que el hecho de ser mujer, paleontóloga y científica llamaba la atención de la gente. Eso me abrió los ojos y pensé que estaba bueno que la cuestión de género generara algún tipo de inquietud. Visibilizar que hay mujeres que ocupan estos lugares me genera una satisfacción enorme. Y me dan ganas de seguir diciendo: “Chicas, se puede, vamos donde querramos ir, que seguramente lo vamos a hacer bien”.

El premio significa para esta investigadora una alegría enorme, pero también una gran responsabilidad a la hora de difundir la ciencia:

"Más allá de la alegría y del empujón para seguir haciendo lo que hago, sucedió que me di cuenta de que contaba con una gran herramienta que conlleva responsabilidad social. Porque la paleontología está muy relacionada con las infancias, porque los niños y niñas aman a los dinosaurios. Tras el descubrimiento de Ingentia Prima o por mis columnas en La Liga de la Ciencia, me escriben mamás o abuelas para decirme: “Mi nieto vio tu programa”. Ahí me cae la ficha de que lo que yo digo lo discute una madre con un hijo, genera curiosidad y sentido crítico, porque los niños se hacen las mismas preguntas que nos hacemos nosotros, como “¿qué comía el dinosaurio, carne porque tiene dientes afilados?” o “¿era de sangre fría o caliente?”. Por ende, el premio me recuerda la responsabilidad social que tengo a la hora de transmitir ciencia y me da muchas ganas de hacerlo cada vez mejor, porque si sale bien se nota. Está bueno saber que en algún que en algún almuerzo en la casa de una familia argentina se habla de un resultado científico.

Paleontología: Huellas de vertebrados

El premio "Científicas que cuentan" incluye la realización de un programa de visitas y reuniones en Francia de acuerdo al perfil de las ganadoras. Entre las actividades a realizar se incluyen reuniones con especialistas del sistema científico, tecnológico y de la innovación francés y también con actores identificados en el campo de la comunicación pública de ciencia, la tecnología y la innovación.

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