Vencer la depresión y la ansiedad con talleres, terapia e información
Domingo, 17 de octubre de 2021

 Uno de cada cinco jóvenes de entre 15 y 24 años asegura que a menudo se siente deprimido o tiene poco interés en realizar algún tipo de actividad desde que comenzara la pandemia, según el informe sobre el Estado Mundial de la Infancia 2021 de Unicef. Educadores, psicólogos y los propios adolescentes hablan de cómo luchan contra estas dolencias

El 4 de agosto, una poderosa explosión devastó la zona del puerto de Beirut. En ese momento, Jad, de nueve años, estaba en casa con su madre. Su padre estaba trabajando en el puerto y regresaba a casa con pérdida auditiva y una lesión en la espalda. Aunque Jad escapó de su casa sin lesiones físicas, la experiencia lo dejó con una ansiedad severa y un miedo incontrolable a más explosiones. Dejó de comer, se negó a salir de su nuevo hogar y se volvió excesivamente introvertido. "Mi padre resultó herido, mi madre estaba disgustada y mi casa quedó destrozada", explica el niño. "No sabía qué hacer para ayudar". La ayuda para Jad llegó con un golpe en la puerta de su residencia temporal de Himaya, el de una organización no gubernamental de protección infantil que realizaba visitas a las familias afectadas. En 2020, Líbano puso a prueba un nuevo plan nacional de salud mental. Para este niño, el nuevo enfoque significaba que él y su familia tenían acceso a terapia.Así, Jad recibió visitas ocasionales de un asistente social, mientras continuaba sus sesiones de conversación en línea con Maria Sfeir, psicóloga de Himaya. UNICEF LÍBANO

Andre [nombre ficticio], de 14 años, posa en las gradas de un estadio deportivo remodelado en Carabayllo, un distrito en el norte de Lima (Perú), mientras espera la hora de su cita programada en el Centro Comunitario de Salud Mental que ahora ocupa uno de los edificios del terreno. A los 14 años, el chico se considera de mente abierta y capaz de adaptarse a nuevas circunstancias. Sin embargo, hace unos dos años, su madre, Roxana, recibió una llamada telefónica angustiada de la escuela: el chico decía que no quería seguir viviendo. En el centro comunitario, los profesionales diagnosticaron a Andre con ansiedad y depresión, relacionadas en parte con la separación de sus padres. Le recetaron un antidepresivo y lo derivaron a un psicólogo, psiquiatra y trabajador social para recibir terapia. Según una encuesta en línea realizada por el Ministerio de Salud y Unicef en 2020, un tercio de los niños y adolescentes en Perú experimentó dificultades socioemocionales durante la pandemia. DIANA MANDROS UNICEF

Mbalu está embarazada de nueve meses de su quinto hijo y dice que siempre supo que la salud mental era importante para los cuidadores. "Gracias a mi capacitación como agente comunitaria de la salud, puedo mirar a las madres en las reuniones de grupo y reconocer de inmediato a alguien que está pasando por un momento difícil. También me enseñaron sobre cómo acercarme a los cuidadores tristes o deprimidos de una manera profesional que les permitirá abrirse y hablar conmigo sobre los problemas que enfrentan". Mbalu ha involucrado a Amara y Kankay para que identifiquen formas de recaudar recursos para apoyar a las embarazadas en el viaje al hospital. Por ejemplo, mediante la venta de dos botellas de aceite de palma procesado por Amara, Kankay pudo conseguir dinero para viajar para su primera clase prenatal. En Sierra Leona, las mujeres son miembros de la sociedad especialmente vulnerables. MICHAEL DUFF UNICEF

La consejera de la línea de ayuda Barbra Sillingi responde a las llamadas de los niños en su puesto de trabajo en el centro de llamadas de Childline Kenya en el Bajo Kabete, en las afueras de Nairobi. En una cabina protegida, cuidadosamente separada de sus compañeros de trabajo, Barbra Sillingi escucha con atención antes de hablar tranquilamente por los auriculares de su teléfono. Como consejera en las oficinas de Nairobi de Childline Kenia, una línea de ayuda nacional para niños que se ocupa de la salud mental y la violencia contra los niños, "escucharlos" es su misión y su pasión. "Cuando un niño se acerca y nos dice algo, no debemos ignorarlo. Porque ellos también tienen sentimientos. También necesitan ser amados". Desde marzo de 2020, cuando se confirmó oficialmente el primer caso de covid-19, la cantidad de llamadas semanales se ha duplicado. En mayo de 2020, hubo más de 1.200 llamadas a Childline Kenia, frente a menos de 500 en mayo de 2019. "El aumento podría atribuirse al hecho de que los niños pasaban mucho tiempo en casa y no iban a la escuela", asegura Beatrice Muema, directora de operaciones de la línea de ayuda en Childline Kenya. "Y supimos que más niños eran vulnerables al abuso sexual". LAMECK ORINA UNICEF

Sharmin Akhter Eti (izquierda), de 18 años, posa junto a su madre, Minu Alam, de 36, en su casa en Dacca, Bangladés. Eti es educadora en el programa de Servicios de Salud Amigables para Adolescentes (AFHS) y dirige sesiones sobre temas como la salud e higiene menstrual para las adolescentes de su comunidad. "Debido a nuestra estructura social, hablar abiertamente sobre temas relacionados con la pubertad no es tan fácil. Estas sesiones y espacios nos brindan la comodidad para que hablemos libremente y también nos brindan el conocimiento adecuado sobre nuestras consultas", dice la joven. "Al recibir asesoramiento del programa, mi hija adquirió las habilidades necesarias para abordar los problemas que obstaculizan su bienestar psicológico. Incluso puede consultar y aclarar muchas confusiones y desinformaciones mías o de muchas otras como yo", explica su madre. TALISMA AKHTER UNICEF

A los 17 años, Alia ya había experimentado una pérdida significativa e inestabilidad en su vida. Cuando tenía nueve, su madre murió y su padre se volvió a casar. A los 16, su padre murió, dejando a Alia a cargo de su hermana menor. Decidida a continuar sus estudios, trabajó como asistenta y encontró orientación e información en un centro local de Servicios de Salud Amigables para Adolescentes (AFHS) en el vecindario Mirpur de Dacca (Bangladés). Su sueño, y el que tenía para ella su madre, era tener una vida independiente. "No importa cuán grave parezca la crisis, si se comparte, se puede resolver cualquier cosa con la debida atención". La AFHS es un programa de amplio alcance con múltiples enfoques. Para las adolescentes de 10 a 19 años, el programa proporciona información sobre la salud menstrual y reproductiva y la pubertad. Además, ofrece apoyo psicosocial y asesoramiento individual y grupal. El programa también incluye actividades recreativas y culturales y formación profesional en campos como la informática y la fotografía. TALISMA AKHTER UNICEF

María (a la derecha), 16 años, se pone una máscara como parte de una actividad en el Albergue Temporal para Niñas y Adolescentes Migrantes. Separados o No Acompañados en Tapachula, cuando llegó al albergue, los primeros sentimientos de María fueron de tristeza. El refugio no era su destino deseado. Y la ruta que la trajo allí estaba llena de dolores. En noviembre de 2020, el huracán Eta arrasó su natal Honduras y mató a sus padres. Ahora huérfana, decidió salir de casa en busca de familia en Estados Unidos. Las esperanzas de María se detuvieron cuando fue detenida por funcionarios de inmigración cerca de la frontera entre Guatemala y México y trasladada al Albergue Temporal para Niñas y Adolescentes Migrantes Separados o No Acompañados, un refugio temporal para niñas migrantes no acompañadas. "Experimentan estrés en tránsito al migrar de un país a otro. Estas situaciones generan estrés y ansiedad y pueden plantear desafíos para su salud mental. Sus derechos, resiliencia, autoestima y el poder de llevar sus vidas viajan con ellos", explica Ana Cecilia Carvajal, quien monitorea el apoyo psicosocial que llevan a cabo los socios de Unicef sobre el terreno. "Queremos brindarles apoyo y recordarles su valor y ayudarlos a pensar de manera positiva". HÉCTOR GUERRERO UNICEF

En febrero de 2020, como parte del esfuerzo por controlar la propagación de la covid-19, las escuelas de China pidieron a los adolescentes que se quedaran en casa. No iba a la escuela, no había eventos sociales, nada. Se pospuso el inicio del semestre de primavera. Para Xiaoyu, que estaba en el grado 11 en el momento del cierre, posponer la escuela no sonaba del todo mal, al principio. "Cuando me enteré por primera vez de la noticia sobre el aplazamiento del semestre de primavera, estaba feliz por las vacaciones extendidas, pero ahora solo quiero volver a la escuela". Xiaoyu se mantuvo ocupada tomando clases de repaso en línea, participando en preguntas y respuestas con los maestros, jugando con amigos en internet y manteniéndose al día con las noticias sobre la pandemia. También pasó tiempo enviando mensajes de texto a sus amigos. Para algunos adolescentes en China, el aburrimiento no era el único problema. Una encuesta nacional de febrero de 2020, indicó que el 85% de los encuestados informaron sentirse preocupados por el virus. Alrededor del 21% dijo que tenía miedo de morir y el 22% manifestó sentimientos de soledad. YUYUAN MA UNICEF

Daniel Delfin, de 19 años, trabaja como voluntario para la Iniciativa Young House Heroes (YYHI), un foro para que los jóvenes se involucren en temas y preocupaciones en torno a la covid-19. Él es uno de los 224 jóvenes voluntarios, y apodados héroes, a quienes YYHI capacitó para realizar llamadas de evaluación de salud mental y proporcionar referencias a proveedores de servicios. Como voluntario, se acerca a extraños para preguntarles cómo están lidiando con la pandemia. Al escuchar sus historias e interactuar con ellos, ofrece apoyo emocional. Desde que comenzó, Delfin ha brindado apoyo a 55 jóvenes. Pero por mucho que haya tocado sus vidas, también le han dado esperanza para el futuro. "Tenía mucho miedo al principio, pero he aprendido a amar el proyecto porque tengo la oportunidad de ayudar a mis compañeros de juventud", explica. CRISTJAN BAEL UNICEF

La consejera de salud mental Sugarna Kanagratnam (de pie, a la derecha) habla con los niños que participan en Shanthiham, una organización de salud mental y apoyo psicosocial (MHPSS) centrada en áreas de posconflicto en las partes norte y este de Sri Lanka. Cuando Sugarna Kanagratnam llegó a Tellipalai en su moto, los niños del pequeño pueblo la recibieron con abrazos. Confiaron en ella y disfrutaron del arte, el drama y la narración que ella trajo a sus vidas, actividades destinadas a ayudarlos a abrirse y abordar sus miedos y ansiedades. "Este es un lugar con una historia problemática, pero he sido feliz trabajando con niños aquí", asegura la consejera de salud mental. "Aprendí la utilidad de tener un grupo central en una aldea y entendí cómo ayudaba a la comunidad". UNICEF SRI LANKA

Dina (nombre ficticio), de 14 años, se sienta en un banco del parque y mira algo en su teléfono, en Kyzylorda, Kazajstán. Unos minutos más tarde, caminando hacia adelante, se da cuenta de un árbol familiar. Se detiene a recoger moras y dice que también hay una morera en su jardín. En casa, la joven planta árboles, cuida el jardín y baila con videos de K-pop en la sala de estar. Recientemente, sin embargo, ha abordado sus sentimientos de estrés y ansiedad con la ayuda de Bakhytkul Seitkhanova, un psicólogo educativo. "[Seitkhanova] me enseñó a expresar mis pensamientos abiertamente", explica. "Ahora siento que nunca debería rendirme". Dina fue emparejada con Seitkhanova en 2020 después de una evaluación realizada como parte del Programa de Prevención del Suicidio y Promoción de la Salud Mental de los Adolescentes (AMHSP), un programa fundamental de concienciación sobre la salud mental y prevención del suicidio para adolescentes en la escuela y la atención médica en Kazajstán. ANUSH BABAJANYAN UNICEF

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