Proyectos para viajeros en 2021 (Segunda parte)
Viernes, 20 de noviembre de 2020

La sostenibilidad, el apoyo a las comunidades y la diversidad distinguen a esta treintena de lugares, personas o historias viajeras destacadas con el 'Best in Travel 2021' en un año diferente al resto:

Mejor revitalización urbana: Medellín (Colombia) Medellín es una ciudad renacida. Hubo un tiempo, cada vez más lejano, en el que lideraba el ránking de las urbes más peligrosas del mundo, pero ahora puede presumir de ser una de las más innovadoras y todo gracias a la revitalización impulsada por la comunidad. Cuesta creer este cambio porque la transformación es increíble: hay modernos telecabinas que van desde las nuevas estaciones de metro al pie de los Andes, la ciudad luce una ambiciosa arquitectura futurista y presume de su arte urbano y de una animada y segura vida nocturna. Es, sin duda, la ciudad de moda en Colombia y los antiguos barrios controlados por los traficantes de drogas albergan ahora circuitos de grafiti; la Zona Rosa es un centro gastronómico y de diversión hasta altas horas de la madrugada y Fernando Botero está presente con su arte de grandes dimensiones en cualquier lugar (en la imagen, las características esculturas de Botero en una plaza del centro). La ciudad cultiva la cultura, con festivales dedicados a la poesía o el tango cada verano. El antiguo alcalde, Sergio Fajardo Valderrama, ha sido el principal artífice del cambio al recuperar espacios públicos, reintegrar en la comunidad a los paramilitares desmovilizados, apoyar las inversiones en los barrios más pobres y alumbrar nuevos transportes. JOAQUIN SARMIENTO GETTY IMAGES 

Mejor 'trekking': Tesfa Tours (Etiopía) Etiopía es un país de paisajes muy variados y los guías locales de Tesfa Tours conducen a los viajeros hasta las tierras altas de las montañas Simén donde los gelada (simios) pasean tranquilos por acantilados de vértigo a 2.000 metros de altura. Otros recorridos llevan hasta la región de Tigray, la más septentrional, para ver los frescos religiosos que ilustran los muros de las altísimas iglesias sobre pináculos de arenisca roja (en la foto); o a la provincia de Wolo para compartir una taza de café ritual donde, en teoría, se preparó el primer café del mundo. También hay propuestas para observar la rara fauna etíope (los lobos etíopes, los papiones sagrados), o guías locales que nos acompañarán en una mañana de mercado. No falta la visita a la turística Lalibela y sus 11 iglesias esculpidas en la piedra, pero siempre con un toque muy auténtico y especial. Y todo acompañado de alojamiento en 'tukuls' (cabañas tradicionales de techo de paja) en parajes espectaculares. Es el turismo es su mejor expresión: sostenible, sin filtros e inolvidable. TESFA TOURS

Mejor narrador: Hesham Moadamani, Refugee Voices Tours (Berlín) Partiendo de su experiencia personal como refugiado huido de la guerra civil siria, Hesham Moadamani ha creado Refugee Voices Tours, una serie de rutas viajeras por Berlín que trazan paralelismos entre el conflicto sirio y la historia de la emigración en Alemania. Se calcula que en 2015 llegaron a Europa un millón de personas, la mayoría huyendo de la guerra civil siria. Hoy, Refugee Voices Tours ayuda a humanizar esas cifras ofreciendo rutas por distintas ciudades europeas con guías que son refugiados sirios, eritreos e iraquíes. La de Hesham Moadamami es solo una de estas muchas historias: lo abandonó todo para huir del conflicto y en la ciudad turca de Cesme, de noche, se lanzó a nadar los 8 kilómetros que le separaban de la isla griega de Quíos. Antes de esto, solo había visto el mar dos veces, pero lo consiguió, con sus papeles en una bolsa de plástico atada a la cintura y los zapatos en el cuello. Siete horas más tarde, la guardia costera griega le recogió y tramitó sus papeles como refugiado. Más tarde, decidió caminar hasta Alemania, donde llegó con los pies sangrando.Su ruta heroica le ha servido para trazar un itinerario diferente, que incluye rincones de Berlín como el Muro, la Topografía del Terror y el Checkpoint Charlie (en la imagen), y traza paralelismos entre los 15 millones de personas desplazadas por la II Guerra Mundial y la situación actual en Siria. El paseo termina en un restaurante sirio, donde los participantes charlan sobre lo que han aprendido y saborean lo mejor de la cocina de ese país asiático. MAJA HITIJ GETTY IMAGES

Mejor pequeña empresa: Footprint Café, Siem Reap (Camboya) Aunque la ciudad de Siem Reap es la puerta de entrada a los Templos de Angkor y uno de los destinos más populares del sudeste asiático, la provincia en la que se enmarca sigue siendo la más pobre de Camboya, con un 45% de sus residentes por debajo del umbral de la pobreza. Las empresas locales que dan oportunidades han crecido en los últimos tiempos, y entre ellas destaca Footprint, fundada por la británica Georgina Hemmingway en 2016 y regentada por lugareños. Es un negocio que combina un elegante café en la planta baja, donde se sirven platos de cocina jemer con ingredientes locales éticos, y en la parte superior, un moderno espacio de ‘coworking', con descuentos del 50% a las empresas locales emergentes. Además de suponer una plataforma de expansión para emprendedores locales, el café destina el 100% de sus beneficios a la comunidad en forma de becas educativas o de apoyo a proyectos sociales, como uno de alfabetización para niñas vulnerables. El espacio es también un punto de encuentro para los viajeros, donde asistir a charlas o eventos o participar en la generosa ‘happy hour'. FOOTPRINT CAF+

Mejor narrador expatriado: Girl in Florence Georgette Jupe era una estudiante tejana en Los Ángeles (EE UU) que un día, en 2005, decidió pasar un año estudiando en Florencia tras suspenderse el curso que tenía previsto hacer en Londres. De entrada no le atraía mucho lo de ir a la ciudad italiana, sobre todo porque desconocía el idioma. Quince años, un marido, una casa y un perro llamado 'Ginger' después, Georgette es una florentina más, e incluso conoce mejor la ciudad que muchos de sus nativos, y comparte todos sus hallazgos en su completo blog Girl in Florence.Por sus páginas transitan los iconos más clásicos, como los Uffizi o la Gallería della'Accademia, pero lo que hace diferente a este blog es su voluntad de mostrar otra cara de la ciudad, dando voz a los artistas y artesanos florentinos, o dedicando tanta atención a restaurantes de barrio como a otras propuestas más turísticas. Georgette es consciente de que Florencia puede llegar a abrumar, pero está orgullosa de haber conseguido, tras escribir más de 600 entradas en su cuaderno de bitácora, generar un gran arraigo dentro de la comunidad.

DIVERSIDADMejor historia desconocida: Gullah Islands (EE UU) El aislamiento de la cadena de islotes de las Sea Islands, un centenar de territorios diseminados frente a las costas de los Estados de Carolina del Sur, Georgia y Florida, permitió a los pueblos gullah y geechee preservar el patrimonio cultural africano más completo del país. Hoy el extenso Corredor del Patrimonio Cultural Gullah-Geechee que abarca 31.000 kilómetros cuadrados desde el condado de Pender, en Carolina del Norte, hasta el condado de San Juan, en Florida, puede ayudar a los viajeros a comprender el legado de esta región tan poco explorada.En sus pequeñas comunidades agrícolas y pesqueras, los descendientes de los esclavos procedentes de África conforman la más intacta de todas las comunidades afroamericanas. Hasta aquí llegaron para cultivar arroz muchas personas esclavizadas procedentes sobre todo de Sierra Leona. En esta región aislada (en la foto, pasaje arbolado en la isla de John, Carolina del Sur) y plagada de mosquitos se les forzó a trabajar y también en las plantaciones de algodón y de índigo. Los esclavos demostraron ser resistentes a las enfermedades pero los esclavistas no, y se marcharon a vivir lejos de las plantaciones. Y fue aquel aislamiento lo que permitió a los gullah (isleños de Carolina del Norte y Carolina del Sur) y a los geechee (esclavos y descendientes de esclavos de Georgia) desarrollar y preservar su propio patrimonio cultural. Forjaron una nueva lengua, una mezcla de inglés y africano, similar al krio, un idioma criollo de Sierra Leona; elaboraron artesanía africana, como los cestos tejidos, y mantuvieron un folclore propio y sus danzas rituales, que también forman parte integral de su canon cultural (la gran cantante de góspel y folk Bessie Jones es de origen gullah-geeche). Pero fue sobre todo en la cocina donde mantuvieron la influencia africana occidental, en platos como el cangrejo con arroz o el purloo, un guiso a base de arroz, salchichas y camarones. GETTY IMAGES

Mayor diversidad cultural: San Diego (California) En la soleada ciudad playera californiana de San Diego está muy presente la herencia de las comunidades indígena, española, mexicana y norteamericana, culturas que han moldeado a lo largo de la historia el oeste de Estados Unidos. Estas influencias son patentes en múltiples aspectos, de las haciendas de adobe a la arraigada tradición surfista o la gastronomía de raíces latinas. San Diego es una ciudad fronteriza y las comunidades minoritarias representan más del 59% de la población. Esta diversidad, combinada con un clima templado, unos paisajes magníficos y kilómetros y kilómetros de senderos para hacer rutas en bicicleta o a pie, han creado uno de los lugares de Estados Unidos más agradables para vivir.Como ejemplo, el elegante barrio de La Jolla, donde esta el parque Balboa (en la imagen), una zona verde más grande que el neoyorquino Central Park, y un total de 17 museos (no hay que perderse el Spanish Village Art Center). Ese centro efervescente convive con otros distritos artísticos que muestran la faceta creativa de la ciudad, con epicentro en el barrio Logan y su Chicano Park. Este último es una buena muestra de la cultura mexicana-estadounidense que celebra su 50º aniversario en 2020 y es un punto importante de reunión, como refleja su colección de más de 70 murales históricos. La diversidad de la ciudad también se aprecia en la gastronomía, en la que conviven los tacos (convertidos aquí en una forma de arte con mil influencias locales), la cocina de Little Italy (el barrio italiano más grande de EE UU) o los sabores afroamericanos de las barbacoas. LINGXIAO XIE GETTY IMAGES

El destino más acogedor: Ammán (Jordania) Ammán, la capital de Jordania, es una parada indispensable para todos los viajeros que se dirigen hacia los templos de arenisca rosada de Petra o las arenas desérticas del Wadi Rum, también conocido como el Valle de la Luna. Pero es también un gran centro intelectual y artístico de Oriente Medio. En los últimos años vive una explosión creativa que hace que cada vez más personas acudan a visitar exclusivamente esta ciudad, acogedora y amable. Una de las experiencias que mejor representan su alma es la comida, sobre todo si se comparte mesa con una familia ammaní. Allí se pueden probar platos como el 'mansaf' (arroz y cordero aderezado con yogur local) o un buen 'arak' (un aguardiente blanquecino seco), y sobre todo el café, que es costumbre servir en la sobremesa y en tres tazas: la primera es la bienvenida, la segunda es para saborearla y la tercera es una señal de respeto.Ammán invita a disfrutar y a relacionarse con sus habitantes, en particular en las calles del centro histórico de Al Balad, entre los puestos de especias, ropa e instrumentos musicales, que sobreviven junto a establecimientos muy queridos como Habibah, la mejor tienda de la ciudad de 'kunafeh' (un postre a base de queso dulce). En los barrios más de moda, como Weibdeh y Jabal Ammán, se pueden visitar galerías de arte y cafés comunitarios creativos que continúan el espíritu hospitalario. En la imagen, panorámica de la ciudad con el teatro romano en primer plano. GETTY IMAGES

Mejor voz emergente: Gabby Beckford Tras el éxito de su blog 'Packs Light', Gabby Beckford ha creado la red Young Traveler's Network y cofundado la Black Travel Alliance para motivar a los jóvenes a ver mundo y aumentar la representación de las personas negras en la industria turística. A sus 25 años, es una influyente bloguera y una de las voces más reconocidas de la Generación Z. Opina que la juventud es más consciente del impacto que sus viajes pueden tener en el medioambiente.Gabby visitó Islandia en su primer viaje en solitario cuando tenía 17 años y después decidió marcharse a Dubái a estudiar. Pero no encontraba ningún medio de comunicación que se dirigiera directamente a su generación, así que optó por crear su propio blog, al principio muy personal, pero que fue transformando en un recurso para empoderar a los jóvenes para viajar y ver mundo. Para incentivar ese tipo de conversaciones, Gabby creó en Facebook la Young Traveler's Network, que anima a los viajeros de entre 16 y 26 años a conectar directamente entre ellos. Otro de sus objetivos es dar visibilidad a las personas negras en los blogs y redes viajeras y en la industria del turismo. Para ello ha fundado recientemente la Black Travel Alliance, junto con otros 17 creadores negros, en una apuesta por amplificar su voz colectiva.

Mejor destino accesible: Costa Rica Costa Rica ha hecho de la naturaleza su mayor tesoro: volcanes, calas de arena dorada y densos bosques tropicales atraen cada año a miles de turistas, seducidos también por la seguridad que ofrece y por la gran calidad de su infraestructura turística. A esto se añade que el país centroamericano se ha empeñado en que todos, sin excepción, puedan disfrutar de sus encantos. Una ley obliga a hoteles y espacios públicos a adaptarse a las limitaciones de las personas con movilidad reducida para que los viajeros con discapacidad puedan disfrutar sin dificultades -o con dificultades mínimas- de los atractivos del país. Así, existen senderos pavimentados accesibles que recorren la mayoría de los bosques pluviales, y los parques nacionales, como el de Carara o el del Volcán Poás (en la foto), cuentan con senderos universales que dan a las personas en silla de ruedas la oportunidad de ver de cerca a perezosos, tucanes y ranas venenosas de dardo. La ciudad de La Fortuna, entrada natural al parque nacional Volcán Arenal, ofrece a los viajeros en silla de ruedas la oportunidad de moverse en tirolina entre las copas de los árboles con la ayuda de unos arneses especiales. Este turismo accesible tiene su continuación en lugares como la provincia de Puntarenas, recostada sobre la costa del Pacífico, donde es normal encontrar propuestas de surf adaptado para personas con movilidad reducida. MATTEO COLOMBO GETTY IMAGES

Mejor destino multigeneracional: El Hierro (Canarias) Perdida en medio del Atlántico, cerca de la costa occidental africana, El Hierro es la más tranquila de las islas Canarias. Pero ahora este lugar remoto, convertido en geoparque protegido por la Unesco desde 2014, empieza a ser un secreto a voces entre los viajeros internacionales y entre los propios españoles que llegan desde la Península. El turismo responsable (su propósito es convertirse en la primera isla del mundo que funcione solo con energía renovable) es la clave de su éxito, pero también el familiar, con propuestas para todos: hay paisajes sorprendentes, como los pinares que descienden por imponentes acantilados, las pozas marinas naturales, sus carreteras estrechas y sinuosas y sobre todo los paisajes volcánicos que parecen de otro mundo. Senderos solitarios serpentean entre miradores y conducen a remotas playas de piedra y a acantilados de vértigo.Para aquellos que buscan más adrenalina, también es un lugar estupendo para practicar inmersiones en la reserva marina del Mar de las Calmas, o parapente sobre el altiplano central. Y los más jóvenes pueden disfrutar practicando esnórquel, kayak y descubriendo al lagarto gigante de El Hierro, una especie amenazada. Para los mayores hay opciones más tranquilas, como probar los vinos emergentes de la isla, hechos con uvas que crecen en unas pendientes de vértigo. La cultura propia de El Hierro deja hitos importantes como el Árbol Sagrado, el Garoé (que antaño se creía que producía agua milagrosamente), la pequeña ermita de Nuestra Señora de los Reyes, en lo alto de la isla, dedicada a su patrona, o el remoto faro de Orchilla, en el punto más meridional de España. En la foto, la pisicina natural del Charco Azul, en la localidad de El Golfo. GETTY IMAGES

Mejor comida autóctona: Hiakai, en Wellington (Nueva Zelanda) Los maorís disponen de ingredientes autóctonos únicos, como el 'mamaku' (árbol helecho negro) y la 'paua' (un tipo de oreja de mar), y formas de cocinar tradicionales singulares, como el 'hngi' (horno de tierra) tradicional. El problema ha sido que estos ingredientes y tradiciones no se han incorporado a las buenas cocinas y restaurantes del país. Eso cambió en 2018, cuando la chef maorí-samoana Monique Fiso, de 33 años, regresó a su tierra para abrir un restaurante en Wellington y plasmar todo lo aprendido de su oficio en Nueva York.Hiakai ("hambriento", en lengua Maorí) ha recibido numerosos premios y ofrece una experiencia que va más allá de la comida. Se trata de un elegante local a las afueras de Mount Cook, un suburbio del área metropolitana de Wellington, con paneles de madera y reservados tapizados de cuero marrón chocolate. Aquí se puede disfrutar de la cálida 'manaakitanga' (la hospitalidad maorí), o probar un menú degustación que no solo explora las posibilidades de los ingredientes autóctonos, sino también su relación con los mitos y leyendas maoríes.

Mejor narrador inclusivo: Jeff Jenkins, de Chubby Diaries En un mundo de estrellas de Instagram delgadísimas y asientos de avión cada vez más estrechos, Jeff Jenkins, un viajero empedernido, ha creado Chubby Diaries para aportar información práctica a aquellos que como él gastan tallas grandes. Un día Jeff se dio cuenta de que no había visto viajando a mucha gente como él, así que creó esta web para trotamundos XXL, para visibilizarlos y demostrar al mundo que las personas con sobrepeso también viajan. En Chubby Diaries ofrece inspiración, información práctica y recomendaciones de productos para la gente como él. Porque hay problemas que solo se plantean los viajeros obesos: como la falta de trajes de neopreno para ellos, arneses de tirolina más grandes y fuertes o el recurrente debate sobre la política de precios de los asientos de avión.Chubby Diaries ha sido todo un éxito y cuenta con más de 27.000 seguidores en redes sociales. A través de su blog, vídeos sobre destinos y fotografías llenas de vida, Jeff ha conseguido una audienci potencial de casi dos millones de personas y un impacto muy positivo para los viajeros de talla grande.

Mejores rutas inclusivas: Wheel the World (California) Wheel the World plantea un mundo sin límites, también para las personas en silla de ruedas. En esta agencia de viajes californiana encontrarán la manera de subir al Machu Picchu o saltar en paracaídas en Santiago de Chile, entre otras propuestas hasta ahora impensables para ese colectivo. Desde que comenzó su actividad hace dos años, en 2018, ha permitido a miles de personas con discapacidad acceder a travesías a medida en más de 30 destinos en 15 países.Wheel the World es el proyecto de dos chilenos, Álvaro Silberstein y Camilo Navarro, que desde la escuela de negocios en la que estudiaban en Estados Unidos decidieron apostar por el turismo accesible para personas en una situación parecida a la suya: Álvaro usa silla de ruedas desde los 18 años cuando un accidente en coche le dejó tetrapléjico. Su sueño era visitar el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, pero como otros muchos destinos, el parque tenía una accesibilidad nula. Se pusieron a investigar, buscar alojamientos y transporte accesibles y preparar el viaje de sus sueños. Fue entonces cuando descubrieron la Joëlette, una silla de ruedas de senderismo muy ligera, fabricada especialmente para circular por terrenos agrestes, que les permitió competir en el W Trek, una travesía de cinco días por la ruta más famosa de Torres del Paine. Las fotos y vídeos que compartieron sobre su aventura llevaron a cientos de personas con discapacidad a contactar con ellos para hacer el mismo viaje. Aquello les llevó a crear Wheel the World, hoy todo un éxito de emprendimiento y de turismo accesible.

Mejor narrador LGTBIQ: Karl Krause y Daan Colijn, de Couple of Men Entre las muchas propuestas para dar voz a la comunidad LGTBIQ en el mundo de los viajes, Lonely Planet ha querido destacar Couple of Men, un blog con más de un millón de visitantes a los que aporta información sobre destinos LGTBIQ. Couple of Men también pretende educar a la industria turística, erigiéndose como paladines y embajadores de esa comunidad.Sus fundadores, el alemán Karl Krause y el holandés Daan Colijn, se conocieron y se enamoraron en Berlín hace siete años. Karl ya llevaba años viajando como mochilero abiertamente gay cuando se encontró con Daan, al que contagió su curiosidad por conocer otras culturas y ver más mundo. Ahora comparten sus vidas y ofrecen información sobre destinos ‘gay friendly' y a través de Couple of Men pretenden inspirar y motivar a los viajeros homosexuales y a quienes todavía andan en busca de su identidad de género o su orientación sexual, y les animan a visitar destinos seguros y divertidos donde disfrutar de unas buenas vacaciones sin ser tratados de forma diferente ni tener que soportar críticas por ser ellos mismos. Con contenidos interesantes y fotografías fabulosas, el blog es una mina de información sobre destinos, alojamiento, restaurantes, bares, actividades y excursiones para la comunidad LGTBIQ. Desde Ámsterdam, donde Karl y Daan viven ahora, también comparten anécdotas de sus vidas con sus seguidores.

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