Rugby Mundial Japón 2019

Gales se desquitó de Francia y es semifinalista del Mundial

Por Sección Andino Sports

En la semifinal del Mundial 2011, Francia se impuso gracias a que jugó una hora con un jugador de más. La revancha en Oita (Japón) tuvo desenlace opuesto: en desventaja 19-10, Gales quedó en superioridad numérica por la expulsión de Sebastian Vahaamahina al minuto 48 y dio vuelta el partido con un try de Ross Moriarty a seis del final para imponerse 20-19 y avanzar a semifinales del Mundial de rugby por tercera vez en su historia.

En función de los antecedentes inmediatos en este torneo, Gales llegaba como amplio favorito. No obstante, Francia tuvo un comienzo feroz y en ocho minutos ya ganaba 12-0 gracias a los tries de Vahaamahina y Charles Ollivon. Gales descontó con el try de Aaron Wainwright pero quedó momentáneamente con 14 por la amonestación a Moriarty y Francia volvió a estirar la ventaja: 19-10 gracias al try de Virimi Vakatawa antes de que terminara el primer tiempo.

Iban ocho minutos del segundo tiempo cuando ocurrió la acción que marcó el rumbo del partido. En medio de un maul y a la vista de todo el mundo, el segunda línea Vahaamahina le pegó un codazo artero a Aaron Wainwright y se fue correctamente expulsado. Dan Biggar puso el partido a tiro con un penal y luego Moriarty, tras una pelota robada por el medio-scrum Tomos Williams y la revisión del TMO que le puso suspenso a la definición por un posible pase hacia adelante, marcó el try de la victoria.

En la semifinal del Mundial de Nueva Zelanda 2011, el único antecedente mundialista entre ambos, Francia se impuso 9-8 en un partido que Gales jugó desde los 19 minutos con uno menos por una controvertida expulsión a su capitán Sam Warburton por un tackle peligroso ante Vincent Clerc.

"La expulsión fue realmente significativa, pero estoy orgulloso de que los jugadores no se hayan rendido, sino que siguieron esperando por sus oportunidades que sabíamos iban a llegar", aceptó el entrenador de Gales Warren Gatland. "Fue similar a 2011, donde se definió por un punto y con una expulsión en el medio. No fue el partido más lindo del mundo para ver, pero mostramos tener un gran carácter".

Gales, medalla de bronce en Nueva Zelanda 1987 y cuarto en Nueva Zelanda 2011, llegó a Japón como uno de los candidatos luego de haber ganado el Seis Naciones con Grand Slam incluido. Buscará meterse en la final por primera vez el próximo domingo a las 5, cuando se enfrente en Yokohama a Sudáfrica, que venció a Japón.

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